Who repeats buildings like hotcakes?

It is increasingly tiring and boring to swallow buildings proposed by some gurus of the Star System.
Frank Gehry was once an innovative architect. Distorted, deconstructed, sculptural and whimsical buildings brought fresh air to an uncertain postmodernism. Even they harbored a function between turns, curves and scrolls. The Bilbao Guggenheim Museum became a recognizable icon that established a before and after in the way in which the public was approaching architecture.
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Attracted by the “Guggenheim effect” politicians flocked to their favorite star architect to invent a great building to take out their town of anonymity. No expense spared, no function, without a program: only cared about signature and a “nice” shape. The budget multiplied by 2, by 4, 10 … no matter, you could burn all at the stake of media. In Spain we know of what I speak.
The engineer Calatrava’s City of Arts of Valencia.
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Peter Eisenman in the City of Culture of Galicia (BTW: nice model).
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The truth is that with unlimited budgets and mass media and politicians at his feet, no wonder they finally confirm that “the sleep of reason produces monsters”.
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Francisco de Goya “the sleep of reason produces monsters”.

At first the successful building is copied almost verbatim (repeating the same model to different places and with different uses), there is the Walt Disney Concert Hall to show it.

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With a slight variation we arrive at Marqués de Riscal winery, where baroque and folds begin to be a little tiresome and constructive and structural effort one step beyond logic.
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The Jay Pritzker Music Pavilion is in the artifice and floral game, with a result that seems to be copied from a hat at Ascot last race.
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In the middle some memorable buildings, as for example Interactive Corp. Headquarters . Is the final result because it is a private client? Please don´t play with money Frank, it is not to order drinks on the house.
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What is not acceptable is that an undisputed architect as Frank O. Gehry wants to sell us buildings like the EMP Museum…
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or the Museum of the Diversity of Panama
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It seems that he doesn´t design buildings but “Gehrys”: wrinkled, plagued with edges and bright colors, regardless become a tangle of tension and confusion. It is difficult to understand these 2 buildings as architecture, at least as I appreciate architecture. And yet, as sculptures are more attractive than some of the famous artist never well weighted Juan Ripolles.

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Come back Frank!
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Frances H. Goldwyn Library. Frank O. Gehry (1986).

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And to finish with good taste, I leave you enjoying the sculpture “wind and moon”, by Pepe Lucas.
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¿ Quién repite edificios como churros?

Cada vez resulta más cansino y aburrido tragarse los edificios propuestos por algunos gurús del Star System.
Frank Gehry fue en su momento un arquitecto novedoso. Sus edificios torcidos, deconstruidos, escultóricos y caprichosos aportaban aire fresco a una incierta postmodernidad. Incluso albergaban una función entre giros, curvas y volutas. El museo Guggenheim de Bilbao se convirtió en un icono reconocible que estableció un antes y un después en la manera en la que el gran público se acercaba a la arquitectura.
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Atraídos por el “efecto Guggenheim” los políticos acudían en tropel a su arquitecto estrella favorito para que les inventara el edificio genial que sacara a su ciudad del anonimato. Sin reparar en gastos, sin función sin programa: solo importaba la firma y una “bonita” forma. El presupuesto se multiplicaba por 2 , por 4, por 10… no importaba, se podía quemar todo en la hoguera mediática. En España sabemos bien de lo que hablo.
El ingeniero Calatrava en la Ciudad de las Artes de Valencia.
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Peter Eisenman en la Ciudad de la Cultura de Galicia (por cierto: bonita maqueta).
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La verdad es que con presupuestos ilimitados y con los mass media y los políticos a sus pies, no es extraño que finalmente se confirme que “el sueño de la razón produce monstruos”.
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Francisco de Goya “el sueño de la razón produce monstruos”.

Al principio el edifico exitoso se reproduce casi literalmente (repitiendo el mismo modelo para distintos lugares y con diversos usos), ahí está el Walt Disney Concert Hall para mostrarlo.

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Con una ligera variación llegamos a las bodegas Marqués de Riscal, donde ya el barroco de los pliegues empieza a resultar un poco cargante y el esfuerzo constructivo y estructural un paso más allá de toda lógica.
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El pabellón de música Jay Pritzker redunda en el artificio y el juego floral, con un resultado que parece copiado de un sombrero de la última carrera de Ascot.
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Por el medio algunos edificios memorables, veamos sino la sede de Interactive Corp. ¿Tendrá alguna relación con el resultado final el que se trate de un cliente privado? Es que con el dinero no se juega Frank, si quieres disparar usa pólvora del Rey.
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Lo que no es de recibo es que un arquitecto de la indiscutible categoría de Frank O. Gehry nos quiera vender edificios como el Museo EMP…
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o el Museo de la Diversidad de Panamá
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Parece que no proyecte edificios sino “Gehrys”: arrugados, plagados de aristas y colorines, sin importar que se conviertan en una maraña de tensiones y confusión. Poco tienen que ver estos 2 edificios con la arquitectura, al menos con la arquitectura que muchos apreciamos. Y a pesar de todo, como esculturas resultan más atractivos que algunas del insigne artista nunca bien ponderado Juán Ripollés.

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¡Vuelve Frank!
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Frances H. Goldwyn Library. Frank O. Gehry (1986).

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Y para acabar con buen sabor de boca, os dejo disfrutando de la escultura “viento y luna”, de Pepe Lucas.
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Curiosidades sobre la Torre de Pisa

Boceto Urbano

La Torre de Pisa o Torre inclinada de Pisa es una construcción que forma parte de la Catedral de Pisa y funge como campanario.

Se encuentra en la región italiana de la Toscana y, con el paso de los años, se ha convertido en una de las atracciones turísticas más visitadas del mundo.

El día de hoy celebra el aniversario de su reinauguración y, por eso, te compartimos 10 datos curiosos que quizá desconocías:

1. La torre mide 58.35 metros y pesa 14.45 toneladas.

2. Cuenta con 294 escalones y 7 campanas.

3. Su construcción tardó casi 200 años; de 1173 a 1350.

4. El arquitecto al quien le atribuyen su construcción es Bonano Pisano, pero aún hay debates al respecto, puesto que nunca se encontró algún escrito que lo comprobara.

5. En 1990 la cerraron al público para hacerle reparaciones, pues había alcanzado una inclinación peligrosa. La reabrieron el…

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Innovative social housing in Madrid? 4 case study

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The city of Madrid has been, at the beginning of this century, an important testing ground for collective housing.
Encouraged by the economic boom of those years, politicians pointed to the trend of build buildings designed by architects belonging to the Star System. The expansion of the city through PAU’s as Sanchinarro o Carabanchel, created the opportunity to experiment with new models of collective social housing, although on a urban network already established based on closed blocks of considerable size and low density.
As a result, the city now has numerous iconic housing buildings made by prestigious architects. Many of these buildings are visited by swarms of architecture students, seduced by the formal charge of the project or the mythical name of the author.
However, we can say that in most cases the results have been, at least, poor; not to mention some resounding failure.

mv2As a notorious example we could mention the MVRDV “lookout building”. It is the realization of an interesting theoretical exercise consisting of the vertical transposition of various types of housing that usually occur horizontally in the city. Moreover proposes a void as a public space, aimed at meeting place for neighbors.

However, and beyond the strong presence of the building characterized by its long span in height, the tortuous internal routes and barely functional housing typologies have been widely criticized by neighbors.

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A luckiest case is the bamboo building of Foreign Office Architects.

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Although the building does not propose any typological innovation, the volumetric roundness of the project combined with the delicacy of the envelope have earned a RIBA award. We will see the bamboo long term evolution in such a hostile environment.

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Thom Mayne has erred badly in his Madrid performance, although his typological research has a commendable value, his building has been proven unsuccessful.

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The result is an unnecessary effort of unloaded columns and beams, unused volumes and a vain deconstructed neoplasticist aesthetic. This would not be a serious problem if the proposed housing were not an intricate tangle hardly accessible.

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And along with all these proposals made by leading “premium brands”, we find brilliant interventions by architects with a thorough understanding of the craft and a great respect for people who have to live their work for years. This is the case of Guillermo Vazquez Consuegra.

1His building in Vallecas brilliantly solves the program by two parallel blocks that are displayed by one side to the street and by the other to the central garden area. Each of these blocks are subdivided into two other parallel blocks, thus ensuring that all homes have cross-ventilation on both fronts.

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A simple “brise soleil” in the most exposed facades and planting large trees in the center optimize the bioclimatic characteristics of the building.The resulting apartments are solved with 2 types of great formal simplicity and wise use of space.

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As we see, experiments in collective housing can produce great uneasiness in the end users of an architecture with great theoretical load. Moreover, there are less renowned works successfully meeting the functional needs of its inhabitants, this does not obviate the typological research nor tectonic and volumetric sensitivity. And all without resorting to formal games or elaborate materials.

Derribo de una casa en Reza: no todos somos iguales…

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Escribo esto al tiempo que las máquinas están echando abajo una hermosa vivienda en Ourense, de las más hermosas. Perfectamente integrada en su entorno, apaciblemente rodeada de árboles y jardines, altura la justita, con una cuidada construcción, ventanas de madera…una delicia.
En un país de leguleyos como el nuestro, a nadie extraña que mientras aquí suena la piqueta, existan casos más sangrantes (auténticos bodrios) cuya demolición se aplaza una y otra vez. Desde luego la ley no es igual para todos. Lo saben bien en Melón:
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No hay quien pueda con la alcaldesa que es alcalde, y ahí sigue en pié, tranquilos no hay prisa,…total, solamente estoy destrozando el entorno de un monasterio románico…
No importa la razón, siempre primará una coma, una disposición adicional decimotercera, un papel sin un sello. No se interpreta el espíritu de la ley, se aplica a látigo, reinterpretando lo dudoso siempre en perjuicio del interesado. Lo sabemos los que nos enfrentamos a la burocracia: la ley se aplica con cierto regocijo sádico, como si fuéramos súbditos díscolos y no pacíficos ciudadanos.
-Mire usted, señor funcionario: este párrafo dice eso pero se puede interpretar de otra manera.
-Va a ser que no.
Y ese va a ser que no, dependiendo del interesado, puede ser que si…
Hay otros ejemplos y este caso en Ourense no es único. Los hay más sangrantes. Todavía recuerdo con vergüenza el derribo de la pagoda de Fisac en Madrid:
PAGODA
Claro, bien hecho señor funcionario, tiene usted razón: no estaba catalogada como edificio a proteger…aplausos…otra vez el texto de la ley aplicado contra su espíritu…bravo!
Existen unos extraños seres, llamados americanos (y en general anglosajones) para los que la ley sí es interpretable ¿Que es ilógica su aplicación? Pues se hace una excepción. De ello puede dar buena cuenta nuestro admirado Neil M. Denari: su edificio HL23 en New York obtuvo licencia, a pesar de ser más alto de lo establecido y de ocupar alrededor de un 40% más que la parcela en la que se asienta. Se le concedió permiso porque los técnicos municipales entendieron que el edificio era una obra singular que contribuía a mejorar el skyline de la ciudad. Observad como va ocupando más espacio según crece en altura:
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Están locos estos romanos !!

Post dedicado con afecto a la familia que ha visto caer hoy su casa y al autor de tan bonita obra: Fernando Blanco.