Rob Mulholland: Sky Tower

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Curiosidades sobre la Torre de Pisa

Boceto Urbano

La Torre de Pisa o Torre inclinada de Pisa es una construcción que forma parte de la Catedral de Pisa y funge como campanario.

Se encuentra en la región italiana de la Toscana y, con el paso de los años, se ha convertido en una de las atracciones turísticas más visitadas del mundo.

El día de hoy celebra el aniversario de su reinauguración y, por eso, te compartimos 10 datos curiosos que quizá desconocías:

1. La torre mide 58.35 metros y pesa 14.45 toneladas.

2. Cuenta con 294 escalones y 7 campanas.

3. Su construcción tardó casi 200 años; de 1173 a 1350.

4. El arquitecto al quien le atribuyen su construcción es Bonano Pisano, pero aún hay debates al respecto, puesto que nunca se encontró algún escrito que lo comprobara.

5. En 1990 la cerraron al público para hacerle reparaciones, pues había alcanzado una inclinación peligrosa. La reabrieron el…

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Innovative social housing in Madrid? 4 case study

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The city of Madrid has been, at the beginning of this century, an important testing ground for collective housing.
Encouraged by the economic boom of those years, politicians pointed to the trend of build buildings designed by architects belonging to the Star System. The expansion of the city through PAU’s as Sanchinarro o Carabanchel, created the opportunity to experiment with new models of collective social housing, although on a urban network already established based on closed blocks of considerable size and low density.
As a result, the city now has numerous iconic housing buildings made by prestigious architects. Many of these buildings are visited by swarms of architecture students, seduced by the formal charge of the project or the mythical name of the author.
However, we can say that in most cases the results have been, at least, poor; not to mention some resounding failure.

mv2As a notorious example we could mention the MVRDV “lookout building”. It is the realization of an interesting theoretical exercise consisting of the vertical transposition of various types of housing that usually occur horizontally in the city. Moreover proposes a void as a public space, aimed at meeting place for neighbors.

However, and beyond the strong presence of the building characterized by its long span in height, the tortuous internal routes and barely functional housing typologies have been widely criticized by neighbors.

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A luckiest case is the bamboo building of Foreign Office Architects.

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Although the building does not propose any typological innovation, the volumetric roundness of the project combined with the delicacy of the envelope have earned a RIBA award. We will see the bamboo long term evolution in such a hostile environment.

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Thom Mayne has erred badly in his Madrid performance, although his typological research has a commendable value, his building has been proven unsuccessful.

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The result is an unnecessary effort of unloaded columns and beams, unused volumes and a vain deconstructed neoplasticist aesthetic. This would not be a serious problem if the proposed housing were not an intricate tangle hardly accessible.

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And along with all these proposals made by leading “premium brands”, we find brilliant interventions by architects with a thorough understanding of the craft and a great respect for people who have to live their work for years. This is the case of Guillermo Vazquez Consuegra.

1His building in Vallecas brilliantly solves the program by two parallel blocks that are displayed by one side to the street and by the other to the central garden area. Each of these blocks are subdivided into two other parallel blocks, thus ensuring that all homes have cross-ventilation on both fronts.

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A simple “brise soleil” in the most exposed facades and planting large trees in the center optimize the bioclimatic characteristics of the building.The resulting apartments are solved with 2 types of great formal simplicity and wise use of space.

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As we see, experiments in collective housing can produce great uneasiness in the end users of an architecture with great theoretical load. Moreover, there are less renowned works successfully meeting the functional needs of its inhabitants, this does not obviate the typological research nor tectonic and volumetric sensitivity. And all without resorting to formal games or elaborate materials.

¿Cómo alimentar a 1.300 millones de chinos? Agricultura urbana

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China tiene el 20% de la población mundial y sólo el 10% de su tierra cultivable disponible para alimentar a esta población. Si los agricultores chinos están dejando el campo ¿quién va a cultivar la comida necesaria para una cultura tradicionalmente autosuficiente y con más de mil millones de bocas que alimentar?

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Por fortuna, la agricultura urbana se ha desarrollado junto con el crecimiento de sus ciudades. Muchas de las ciudades más grandes de China se abastecen casi exclusivamente con productores locales. Por ejemplo en Shangai se produjo “casi el 100% de pollo, los huevos y la leche, el 80% de las verduras y peces de agua dulce y el 50% de la carne de cerdo” en un anillo verde de 300.000 hectáreas alrededor de la ciudad. Una verdadera granja urbana.

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El gobierno se ha visto por tanto obligado a llegar a un nuevo sistema de agricultura urbana que le ayudará no solamente a resolver el problema de la disminución de las tierras agrícolas y el suministro de alimentos, sino también en la regulación de la calidad del aire urbano.

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Algunas ciudades Chinas pueden convertirse en valiosos casos de estudio  para nuestras ciudades. Proyectos como el Master Plan de Shanghai imaginan una nueva tipología de diseño urbano en el que lo artificial es el terreno abonado para la granja contemporánea. Todo el mundo puede cultivar sus propios productos para el autoconsumo o para hacer un poco de dinero extra. De repente las ciudades se convierten en más verdes, más limpias, su gente más feliz, y a través del reciclaje de los  residuos orgánicos más responsables en la producción y el uso de la energía.

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Derribo de una casa en Reza: no todos somos iguales…

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Escribo esto al tiempo que las máquinas están echando abajo una hermosa vivienda en Ourense, de las más hermosas. Perfectamente integrada en su entorno, apaciblemente rodeada de árboles y jardines, altura la justita, con una cuidada construcción, ventanas de madera…una delicia.
En un país de leguleyos como el nuestro, a nadie extraña que mientras aquí suena la piqueta, existan casos más sangrantes (auténticos bodrios) cuya demolición se aplaza una y otra vez. Desde luego la ley no es igual para todos. Lo saben bien en Melón:
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No hay quien pueda con la alcaldesa que es alcalde, y ahí sigue en pié, tranquilos no hay prisa,…total, solamente estoy destrozando el entorno de un monasterio románico…
No importa la razón, siempre primará una coma, una disposición adicional decimotercera, un papel sin un sello. No se interpreta el espíritu de la ley, se aplica a látigo, reinterpretando lo dudoso siempre en perjuicio del interesado. Lo sabemos los que nos enfrentamos a la burocracia: la ley se aplica con cierto regocijo sádico, como si fuéramos súbditos díscolos y no pacíficos ciudadanos.
-Mire usted, señor funcionario: este párrafo dice eso pero se puede interpretar de otra manera.
-Va a ser que no.
Y ese va a ser que no, dependiendo del interesado, puede ser que si…
Hay otros ejemplos y este caso en Ourense no es único. Los hay más sangrantes. Todavía recuerdo con vergüenza el derribo de la pagoda de Fisac en Madrid:
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Claro, bien hecho señor funcionario, tiene usted razón: no estaba catalogada como edificio a proteger…aplausos…otra vez el texto de la ley aplicado contra su espíritu…bravo!
Existen unos extraños seres, llamados americanos (y en general anglosajones) para los que la ley sí es interpretable ¿Que es ilógica su aplicación? Pues se hace una excepción. De ello puede dar buena cuenta nuestro admirado Neil M. Denari: su edificio HL23 en New York obtuvo licencia, a pesar de ser más alto de lo establecido y de ocupar alrededor de un 40% más que la parcela en la que se asienta. Se le concedió permiso porque los técnicos municipales entendieron que el edificio era una obra singular que contribuía a mejorar el skyline de la ciudad. Observad como va ocupando más espacio según crece en altura:
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Están locos estos romanos !!

Post dedicado con afecto a la familia que ha visto caer hoy su casa y al autor de tan bonita obra: Fernando Blanco.